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Descubren un sistema solar con siete planetas habitables a 40 años luz de la Tierra

Créditos: NASA / JPL-Caltech

Todos estos siete planetas podría tener agua líquida – clave para la vida tal como la conocemos – en las condiciones atmosféricas adecuadas, pero las posibilidades son más altos con los tres en la zona habitable

Pamplona/Iruña, 22 de febrero de 2017

El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha revelado el primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de alrededor de una sola estrella . Tres de estos planetas están firmemente situados en la zona habitable, el área alrededor de la estrella madre, donde es más probable que tenga agua líquida un planeta rocoso.

El descubrimiento establece un nuevo récord para el mayor número de planetas habitables de la zona que se encuentran alrededor de una sola estrella fuera de nuestro sistema solar. Todos estos siete planetas podría tener agua líquida – clave para la vida tal como la conocemos – en las condiciones atmosféricas adecuadas, pero las posibilidades son más altos con los tres en la zona habitable.

“Este descubrimiento podría ser una pieza importante en el rompecabezas de la búsqueda de ambientes habitables, lugares que son propicias para la vida”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la agencia en Washington. “Respondiendo a la pregunta” ¿estamos solos ‘es una prioridad superior y la ciencia para encontrar tantos planetas como estos por primera vez en la zona habitable es un notable paso adelante hacia ese objetivo. “

Siete planetas del tamaño se han observado por el telescopio espacial Spitzer de la NASA en torno a una pequeña estrella enana, cerca, ultra-fresco llamado TRAPENSE-1. Tres de estos planetas están firmemente en la zona habitable.
Créditos: NASA
La estrella TRAPENSE-1, una enana ultra-fresco, tiene siete planetas del tamaño que orbitan.
La estrella TRAPENSE-1, una enana ultra-fresco, tiene siete planetas del tamaño que orbitan. El concepto de este artista apareció en la portada de la revista Nature el 23 de febrero de 2017.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

En unos 40 años luz (235 billones de millas) de la Tierra, el sistema de planetas es relativamente cerca de nosotros, en la constelación de Acuario. Puesto que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, estos planetas son científicamente conocidos como exoplanetas.

Este sistema se llama exoplaneta TRAPENSE-1, llamado así por el planetas en tránsito y planetesimales pequeño telescopio (TRAPENSE) en Chile. En de mayo de el año 2016 , los investigadores que usan TRAPENSE anunciaron que habían descubierto tres planetas en el sistema. Con la asistencia de varios telescopios terrestres, incluyendo el Very Large Telescope del Observatorio Europeo del Sur, Spitzer confirmó la existencia de dos de estos planetas y descubrió cinco adicionales, aumentando el número de planetas conocidos en el sistema a siete.

Los nuevos resultados se publicaron el miércoles en la revista Nature, y anunciados en una conferencia de prensa en la sede de la NASA en Washington.

Usando datos de Spitzer, el equipo midió con precisión los tamaños de los siete planetas y desarrolló las primeras estimaciones de las masas de seis de ellos, lo que permite su densidad a estimar.

Sobre la base de sus densidades, todos los planetas TRAPENSE-1 es probable que sean rocosa. Otras observaciones no sólo ayudará a determinar si son ricos en agua, sino también, posiblemente, podría revelar si alguno tener agua líquida en su superficie. La masa de la séptima y más lejano exoplaneta aún no se ha estimado – los científicos creen que podría ser una helada, mundo “bola de nieve-como”, pero se necesitan más observaciones.

“Las siete maravillas de TRAPENSE-1 son los primeros planetas del tamaño que se han encontrado en órbita alrededor de este tipo de estrella”, dijo Michael Gillon, autor principal del artículo e investigador principal de la TRAPENSE encuesta exoplaneta en la Universidad de Lieja, Bélgica. “También es el mejor objetivo aún para estudiar las atmósferas de mundos, tamaño de la Tierra potencialmente habitables”.

Esta concepción artística muestra lo que cada uno de los planetas TRAPENSE-1 puede ser similar.
Esta concepción artística muestra lo que cada uno de los planetas TRAPENSE-1 puede ser similar, basado en los datos disponibles acerca de sus tamaños, masas y distancias orbitales.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

En contraste con nuestro sol, la TRAPENSE-1 estrellas – clasificado como una enana ultra-fresco – es tan fría que el agua líquida podría sobrevivir en planetas que orbitan muy cerca de ella, más cerca de lo que es posible en los planetas de nuestro sistema solar. Los siete de las órbitas planetarias TRAPENSE-1 están más cerca de su estrella que Mercurio a nuestro sol. Los planetas están también muy cerca unos de otros. Si una persona estaba de pie en una de la superficie del planeta, podrían mirar hacia arriba y ver potencialmente características geológicas o nubes de mundos vecinos, lo que a veces parezca más grande de la luna en el cielo de la Tierra.

Los planetas también pueden ser bloqueados por las mareas de su estrella, lo que significa el mismo lado del planeta siempre se enfrenta a la estrella, por lo que cada lado es ya sea de día o de noche perpetua. Esto podría significar que tienen los patrones del clima totalmente diferente a las de la Tierra, tales como fuertes vientos que soplan desde el lado diurno al lado de la noche, y los cambios extremos de temperatura.

Spitzer, un telescopio infrarrojo que las pistas de la Tierra en su órbita alrededor del sol, fue muy adecuado para el estudio de TRAPENSE-1 porque la estrella brilla más brillante en luz infrarroja, cuyas longitudes de onda son más largos que el ojo puede ver. En el otoño de 2016, Spitzer observó TRAPENSE-1 casi de forma continua durante 500 horas. Spitzer tiene una posición única en su órbita para observar suficientes de cruce – tránsitos – de los planetas en frente de la estrella madre para revelar la compleja arquitectura del sistema. Los ingenieros han optimizado la capacidad de Spitzer para observar planetas en tránsito durante la “misión caliente”, de Spitzer, que comenzó después de refrigerante de la nave funcionó como estaba previsto después de los primeros cinco años de operaciones.

“Este es el resultado más interesante que he visto en los 14 años de operaciones de Spitzer,” dijo Sean Carey, director del Centro de Ciencia Spitzer de la NASA en Caltech / IPAC en Pasadena, California. “Spitzer seguimiento en el otoño para perfeccionar nuestra comprensión de estos planetas para que el telescopio espacial James Webb pueda hacer un seguimiento. Más observaciones del sistema están seguros para revelar más secretos.”

El seguimiento en el descubrimiento de Spitzer, el telescopio espacial Hubble de la NASA ha iniciado la proyección de cuatro de los planetas, incluyendo los tres dentro de la zona habitable. Estas observaciones tienen por objeto evaluar la presencia de atmósferas de hidrógeno hinchados, dominadas, típicos de los mundos gaseosos como Neptuno, alrededor de estos planetas.

Este panorama de 360 ​​grados representa la superficie de un planeta recién detectado, TRAPENSE 1-d, que forma parte de un sistema de siete planeta unos 40 años luz de distancia. Explora Esta representación artística de un mundo ajeno al mover la vista utilizando el ratón o el dispositivo móvil.
Créditos: NASA

En mayo de 2016, el equipo de Hubble observó los dos planetas más interiores , y no encontró evidencia de tales atmósferas hinchados. Esto fortaleció el caso de que los planetas más cercanos a la estrella son rocosas en la naturaleza.

“El sistema TRAPENSE-1 ofrece una de las mejores oportunidades en la próxima década para estudiar las atmósferas de los planetas tamaño de la Tierra”, dijo Nikole Lewis, co-líder del estudio del Hubble y astrónomo en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland . Telescopio espacial Kepler de búsqueda de planetas de la NASA también está estudiando el sistema TRAPENSE-1, haciendo mediciones de los cambios minúsculos de la estrella en el brillo debido a los planetas en tránsito. Operando como la misión K2, las observaciones de la nave espacial permitirán a los astrónomos a refinar las propiedades de los planetas conocidos, así como la búsqueda de planetas adicionales en el sistema. Las observaciones K2 concluyen a principios de marzo y estarán disponibles en el archivo público .

Este cartel se imagina lo que un viaje a TRAPENSE-1e podría ser.
Este cartel se imagina lo que un viaje a TRAPENSE-1e podría ser.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

Spitzer, Hubble, y Kepler ayudará a los astrónomos planean para estudios de seguimiento utilizando próximo telescopio espacial James Webb de la NASA, el lanzamiento en el año 2018. Con una sensibilidad mucho mayor, Webb será capaz de detectar las huellas químicas de agua, metano, oxígeno, ozono, y otros componentes de la atmósfera de un planeta. Webb también analizará temperaturas planetas y las presiones de superficie – factores clave en la evaluación de su habitabilidad.

 

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