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Los gitanos: un pueblo oriental que entró a Europa en oleada huyendo de las guerras

Los estudios genéticos más recientes confirman lo que ya se sospechaba por las similitudes lingüísticas entre el idioma romaní y las lenguas de algunas zonas de la India. Esto es, que los gitanos proceden del sur del continente asiático. En concreto, de los territorios noroccidentales  de la India, en la frontera con Pakistán, de donde salieron hace unos 1.500 años.

Se cree que el éxodo hacia el oeste de este grupo de hindúes, cuyos descendientes son los actuales gitanos europeos, se inició en el siglo IX cuando ejércitos musulmanes invadieron la India. Según otra teoría, serían los propios musulmanes los que los esclavizaron y los llevaron al oeste, donde formaron una comunidad separada.

La genética de poblaciones nos aclara que, en su viaje hacia occidente, pasaron por Asia central y Oriente medio sin apenas mezclarse con los pueblos autóctonos. Se mantuvieron en Asia Menor hasta el siglo XIV, en que se vuelven a mover probablemente huyendo de las hambrunas y de las sucesivas invasiones (de los hunos, los árabes o los mongoles). La esperanza de hallar mejores condiciones de vida hizo que algunos grupos cruzaran el Bósforo y llegaran a Europa.

600 años después de su salida de la India, habían entrado en Europa y se habían asentado en  la zona de los Balcanes. Posteriormente, esta población europea  inicial se fragmentó en pequeños grupos que se empezaron a dispersar por todo el continente europeo, hace unos 900 años. También la causa principal de la migración del pueblo romaní por Europa se debió, nuevamente, a la expansión islámica en este caso a cargo de los turcos otomanos, cuyas conquistas alcanzaron la región balcánica. Encima, en 1347 la peste había llegado a Anatolia y esto provocó una emigración general hacia el oeste de Europa, en la que con toda seguridad iría población gitana.

A pesar de su movilidad geográfica todos los pueblos “rom” son genéticamente bastante homogéneos, conservando características génicas originarias, anteriores a la diáspora desde la India. Esto se explica por su aislamiento, respecto de los otros pueblos, y su endogamia. Es decir, las uniones entre ellos, lo que ha propiciado que se hayan mantenido en la población las peculiaridades genéticas de sus ancestros. Esto es más acusado cuanto más al este de Europa. Los estudios muestran que en Europa oriental hay menos diversidad genética entre los miembros de la etnia gitana que en occidente. Es decir, comparativamente en España y Portugal, por ejemplo, se han mezclado más con población no gitana .En especial, parte del pueblo caló andaluz ha sido de los primeros de su etnia en, en cierta manera,  haberse diluido en común con la población local. De este modo, se ha producido una asimilación de su identidad cultural como parte de la del pueblo andaluz

Llegaron a España en el siglo XV y se calcula que entraron unos 3.000. Decían ser peregrinos, procedentes de Egipto Menor, que estaban obligados a vagar durante años porque habían sido perseguidos por los musulmanes sarracenos y se habían visto obligados a abjurar de la fe cristiana. En esa época Egipto tenía prestigio por los relatos sobre persecuciones sufridas por los cristianos en ese país. De este modo vieron favorecida la obtención de salvoconductos y cartas de recomendación de reyes, e incluso papales, para moverse libremente por los distintos reinos cristianos en calidad de penitentes.

Entraron en España en pequeños grupos de 50 a 100 personas dirigidas por un líder que se autodenominaba “duque” o “conde”. De ahí viene el nombre de “egipcia nos” y posteriormente de “gitanos. Al principio fueron aceptados como una raza noble. Este prestigio social cambió con el tiempo y empezaron a ser cada vez peor considerados. Este fenómeno se dio en casi toda Europa a lo largo del siglo XVI, por distintas razones, aunque lo que subyacía era la confrontación entre pueblos de estilos de vida nómadas y sedentarios.

El pueblo gitano es la mayor minoría étnica de Europa, con más de 10 millones de componentes. Es un grupo genéticamente muy distinto al resto de los europeos. Incluso, en el colectivo se dan enfermedades exclusivas vinculadas a mutaciones genéticas, aparecidas siglos atrás, que se han diseminado por una población que, aunque dispersa geográficamente, ha mantenido su aislamiento genético.

Ana Lizando

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