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La Fundación ”la Caixa” impulsa 30 proyectos de excelencia de investigación en salud con un total de 22,1 millones de euros, dos de ellos en Navarra

Maite Huarte
  • La entidad ha seleccionado 30 nuevos proyectos punteros de investigación biomédica en España y Portugal en el marco de la convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2021, que tiene el objetivo de impulsar las mejores iniciativas para hacer frente a retos de salud en los ámbitos de las enfermedades cardiovasculares, infecciosas y oncológicas, y en neurociencias. 
  • La convocatoria apoya proyectos diversos de investigación básica, clínica o traslacional, a los que se concede una ayuda de hasta un millón de euros. 
  • Entre los seleccionados hay dos proyectos de investigadores del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA-Universidad de Navarra). Uno de ellos investigará para predecir qué tumores responderán a la inmunoterapia y otro para encontrar nuevas terapias contra el cáncer colorrectal.
  • Desde la creación de esta convocatoria CaixaResearch en 2018, la Fundación ”la Caixa” ha destinado cerca de 72 millones de euros a 105 iniciativas innovadoras en salud y de gran impacto social. Esta es la única convocatoria de ayudas a la investigación en salud en el ámbito ibérico. 

Convencida de que la investigación y la innovación punteras y transformadoras requieren grandes apoyos para poder llevarse a cabo, la Fundación ”la Caixa” anuncia los 30 proyectos seleccionados en la convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2021. Se trata de proyectos biomédicos y de investigación en salud de excelencia de centros de investigación y universidades de España y Portugal, a los que se ha dotado con un total de 22,1 millones de euros para que se desarrollen durante los próximos tres años. 

Con estas ayudas, la Fundación ”la Caixa” quiere impulsar la investigación de proyectos de centros de España y Portugal en colaboración con otros internacionales, con la voluntad final de aportar resultados en beneficio de la salud y el bienestar de las personas. 

Dos de los proyectos seleccionados este año, concretamente en el ámbito de la oncología, están liderados por investigadores del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de Navarra. 

Ignacio Melero

Por un lado, Ignacio Melero Bermejo pretende demostrar que la presencia abundante de la proteína interleucina-8 (IL-8) y la disfunción de los neutrófilos se correlacionan con respuestas más débiles a la inmunoterapia, para predecir la respuesta a algunos tratamientos y encontrar nuevos fármacos. La interleucina-8 (IL-8) es una proteína que regula la migración hacia la infección de las células del sistema inmunitario, como los neutrófilos, que son los glóbulos blancos más abundantes y que constituyen la primera línea de defensa del organismo. En el cáncer, los tumores se aprovechan de este sistema de atracción para colarse en los tejidos y multiplicarse sin control, incluso esquivando los tratamientos actuales, como la inmunoterapia. Este proyecto cuenta con una inversión de 498.850 euros por parte de la Fundación ”la Caixa”.

Por otra parte, la investigadora Maite Huarte investiga cómo influyen los ARN largos no codificantes (lncRNA) en el desarrollo del cáncer de colon, un conocimiento que servirá para identificar nuevas estrategias terapéuticas contra este tipo de tumores. El cáncer colorrectal es el segundo tumor más frecuente en España, en hombres y en mujeres, y uno de los que tienen mayor incidencia en el mundo. Muchos de estos tumores tienen problemas en la replicación de su ADN que causan daños en su genoma. Recientemente, se ha visto que los lncRNA, unas moléculas que regulan la expresión de los genes, contribuyen a la habilidad de replicación de las células cancerígenas. La investigación se desarrolla en consorcio con el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y el Centro Nacional de Biotecnología CNB-CSIC. Este proyecto recibe una subvención de 995.200 euros de la Fundación ”la Caixa”.

Sobre la Convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2021

La convocatoria CaixaResearch se realiza en partenariado con la Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT), del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Enseñanza Superior de Portugal, que aporta 2,6 millones de euros para subvencionar 5 de los 12 proyectos portugueses seleccionados. Este partenariado se lleva a cabo mediante la creación de las ayudas y ha impulsado un total de 14 proyectos liderados por entidades de Portugal, lo que promueve la colaboración hispano-portuguesa entre centros de investigación y universidades del ámbito ibérico. La convocatoria también está apoyada por la Fundación Luzón, que cofinancia, junto a la Fundación ”la Caixa”, un proyecto sobre ELA. 

La convocatoria tiene el objetivo de identificar e impulsar las iniciativas más prometedoras, de mayor excelencia científica y de mayor valor potencial e impacto social, tanto en investigación básica como en clínica, traslacional y de innovación. Por ello, un equipo de más de 540 expertos internacionales evaluó en remoto las 644 propuestas presentadas este año. En una segunda fase de evaluación, 5 comités de expertos entrevistaron a los investigadores principales de las 70 propuestas preseleccionadas y eligieron las 30 mejores destacando la alta calidad y relevancia de los proyectos en su ámbito de investigación. 

Todas ellas están enfocadas en la lucha contra algunas de las patologías que mayor impacto tienen en la salud en todo el planeta. La convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud apoya este año proyectos excelentes en los ámbitos de la oncología (9 proyectos), las neurociencias (9 proyectos), las enfermedades cardiovasculares y metabólicas relacionadas (6 proyectos) y las enfermedades infecciosas (6 proyectos). Varias de las iniciativas premiadas desarrollarán tecnologías biomédicas que permitirán abordar algunos de estos retos en salud. 

En cuanto a la procedencia de los proyectos seleccionados, 18 son de centros de investigación y universidades de distintas comunidades autónomas de España: Cataluña (9), Comunidad de Madrid (5), Comunidad Foral de Navarra (2), Comunitat Valenciana (1) y Región de Murcia (1). A estos se suman 12 iniciativas de diversos centros de Portugal, 5 de la Región Norte (Porto, Braga), 6 de Lisboa y 1 de la Región Centro (Coímbra). Además, 5 de los proyectos han sido subvencionados por la Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT), del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Enseñanza Superior de Portugal.

Además, en esta convocatoria 2021, seis de los proyectos se realizan en consorcio con centros internacionales de Austria, Dinamarca, Países Bajos, Reino Unido, Suecia, Tailandia y Estados Unidos. 

ESPAÑA18
Cataluña     Centre de Regulació Genòmica     Fundació Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona)     Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC)     Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal)     Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi I Sunyer (IDIBAPS)     Universitat de Barcelona-Fundació Bosch i Gimpera     Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)92211111
Comunidad de Madrid    Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)    Fundación Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC)    Fundación del Sector Público Estatal Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas Carlos III (CNIO)5   311
Comunidad Foral de Navarra     Fundación para la Investigación Médica Aplicada (FIMA/CIMA-Universidad de Navarra)22
Comunitat Valenciana    Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)-UMH11
Región de Murcia    Universidad de Murcia11
PORTUGAL12
    Instituto de Medicina Molecular     i3S – Instituto de Investigação e Inovação em Saúde    Universidade do Minho     Centro de Neurociências e Biologia Celular    FARM-ID Faculdade de Farmácia da Universidade de Lisboa     Laboratorio Iberico Internacional de Nanotecnologia (INL)432111

La tipología de las ayudas otorgadas comprende una financiación de hasta 500.000 euros en tres años para proyectos presentados por una única organización de investigación, y de hasta 1.000.000 euros en tres años para proyectos presentados por entre dos y cinco organizaciones de investigación. 

Desde los inicios del programa en 2018, la entidad ha destinado 71,7 millones de euros a 105 investigaciones innovadoras y de gran impacto social, 76 de ellas, lideradas por equipos españoles, y 29, por grupos de investigación de Portugal, en la única convocatoria de ayudas a la investigación en salud en el ámbito ibérico. 

El próximo mes de septiembre, la Fundación ”la Caixa” abrirá la convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2022 y los investigadores que lo deseen podrán empezar a enviar sus solicitudes para optar a las ayudas. 

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