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Perros adiestrados ya detectan a pasajeros infectados con coronavirus en el aeropuerto de Helsinki

Foto: Finavia

Los perros han sido entrenados para detectar el coronavirus a partir de las toallitas de prueba dadas por el probador. El servicio es voluntario y está dirigido principalmente a los pasajeros que llegan del extranjero.

Los perros Covid-19 han comenzado a trabajar esta semana en el aeropuerto de Helsinki en el pabellón de llegadas 2B. Los perros han sido entrenados para detectar el coronavirus a partir de las toallitas de prueba dadas por el probador. El servicio es voluntario y está dirigido principalmente a los pasajeros que llegan del extranjero.

“Hasta donde sabemos, ningún otro aeropuerto ha intentado usar la detección de olor canino a tan gran escala contra el Covid-19. Estamos complacidos con la iniciativa de la ciudad de Vantaa. Esto podría ser un paso adicional en el camino para vencer al covid-19”, dice la directora del aeropuerto Ulla Lettijeff de Finavia.

Detectar el covid-19 es fácil para los perros y los resultados han sido alentadores. Según las pruebas preliminares realizadas por un grupo de investigación de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Helsinki, los perros son capaces de oler el virus con casi un 100% de certeza. También pueden identificar el virus días antes de que los síntomas hayan comenzado. Esto es algo que las pruebas de laboratorio no logran hacer.

Los perros también son capaces de identificar el covid-19 a partir de una muestra mucho más pequeña que las pruebas de PCR utilizadas por los profesionales de la salud. La diferencia es enorme, ya que un perro sólo necesita 10-100 moléculas para identificar el virus, mientras que el equipo de pruebas requiere 18.000.000.


Los perros covid-19 del aeropuerto de Helsinki son entrenados por ‘Wise Nose. La Academia de la Nariz’, la empresa emergente del grupo de investigación, dirige la operación en el aeropuerto. En el futuro, los perros de la aduana podrían reemplazar a los actuales operativos. Las pruebas oficiales de covid-19 con perros entrenados sólo pueden comenzar una vez que se haya aprobado la correspondiente enmienda legislativa.

“Estamos trabajando con la aduana finlandesa para preparar un escenario potencial en el que se haga cargo de la operación”, dice Susanna Paavilainen, CEO de Suomen hajuerottelu – WiseNose Ry, grupo de investigación DogRisk de la Universidad de Helsinki.

Hacer una prueba con un perro covid-19 en el aeropuerto de Helsinki no incluirá el contacto directo con el perro. En su lugar, el perro realizará su trabajo en una cabina separada. Los que hagan la prueba se limpiarán la piel con una toallita de prueba y la dejarán caer en una taza, que luego se le dará al perro. Esto también protege al adiestrador del perro de las infecciones. Todas las pruebas se procesan de forma anónima.

Si el resultado de la prueba es positivo, el pasajero será dirigido a un punto de información de salud mantenido por la ciudad de Vantaa, que se encuentra en el aeropuerto.

Koronakoirien nelikko ohjaajiensa kanssa Helsinki-Vantaalla.
En el futuro, cuatro perros trabajarán en el aeropuerto durante un turno. La duración de cada turno depende de los perros. Un total de 10 están siendo entrenados para el trabajo.

“Los perros necesitan descansar de vez en cuando. Mientras dos perros trabajan, los otros dos están en un descanso. El servicio está destinado principalmente a los pasajeros que llegan de fuera del país”, dice Paavilainen.

Casi todos los perros han hecho detección de olores antes. El tiempo que toma aprender a identificar el covid-19 depende de los antecedentes del perro. Uno de los perros que pronto trabajará en el aeropuerto de Helsinki es un galgo mixto de 8 años llamado Kössi, que aprendió a identificar el olor en sólo siete minutos.

“No todos los perros pueden hacerlo ya que operan de diferentes maneras. Kössi tiene mucha experiencia en la identificación de muestras biológicas.”

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